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ジョン・レノンが訪れた地へ − カナダでの「平和の週末」前編

John-and-Yoko

ジョン・レノンとオノ・ヨーコ、1969年6月。モントリオールでの「平和のためのベッド・イン(Bed-in for Peace)」パフォーマンス中。

ケベックで平和の週末

ある週末、私は「Fairmont Queen Elizabeth Hotel(フェアモント ザ クイーン エリザベス)」の部屋の一つ、「ジョン・レノン+オノ・ヨーコワンスイート(#1742)」にチェックインしましたが、最初は何をすればがいいか、見当がつきませんでした。

平和の象徴として知られるこの部屋は、1969年5月にジョンとヨーコが世界中で有名なパフォーマンス「ベッド・イン」を行って、平和を望む人々と一緒に「Give Peace a Chance」という平和をテーマにした歌を録音しました(彼らは5月26日にチェックインしました)。

当時、私はまだ若すぎて、その出来事をあまり覚えていません。しかし昔からビートルズのファン、そして精神的に安らぐ場所が好きな私は、フェアモント・クイーン・エリザベスホテルの特別なこの部屋に泊まることができると聞いて、とても興奮しました。

※Bed-in for Peace Packageに興味ある方はこちら

この部屋には「平和と愛」の気持ちがまだ残っているのでしょうか。ジョン・レノンと同じ部屋で寝たら、どんな感じがするでしょうか。この有名な出来事は、どのように記憶されているのでしょうか。そしてこの部屋に泊まったら、私の生まれつきの理念主義がインスパイアされるのでしょうか。これらの問いの答えを探すために、私はこの部屋に泊まったのです。

平和の電車に乗って

穏やかな週末はモントレアールとケベックで過ごすと決めました。モントレアールの北方にあるSivananda Yoga Camp(シヴァナンダ・ヨーガ・キャンプ)の親切な人々が私を誘ってくれたし、知り合いもフェアモント・クイーン・エリザベスの部屋に泊まると聞いたら、会おうと言ってくれたので、私はVIA Rail trainに乗りました。これは私が思いつく、トロントとモントリオールの間を移動するための一番平和な行き方でした。

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電車での旅行が嫌いな人はいないでしょう。私はよくインドを電車で旅していますが、現地の人と同じように旅行するには電車がベストな移動手段です。もちろんカナダの電車旅は、インドとは違う体験になるはず。気楽ですが、一方で冒険は少ないと思います(少なくともトロントからモントリオールまでのルートはそうです)。

2年前にトロントのユニオン・ステーションに行って、ビジネスクラス乗客向きのパノラマラウンジの開催イベントに参加しました。そこで、VIA Railの執行員が「電車旅行が20世紀を切り抜けて生き残ったら、21世紀の主人公になるだろう」と話していました。

なるほど! 我々の日常生活はめまぐるしいほど早く、ストレスばかりです。特に航空旅行は非常にストレスフルなのではと思います。一方で電車に乗れば、窓から景色を見つめながらリラックスできるはずです。料理や飲み物が提供されているし、席を外して少し歩いたり、トイレに行ったりすることも自由にできます。目的地に到着すると、そこは離れている郊外ではなく町の中心。電車はちょっと時代遅れなのではと思いきや、VIA Railでは無料のWi-Fiがあります。 さらに電車で移動することは環境にいい影響も与えるのです。ロンドンからパリまでの旅行を比較した最近の研究結果によると、飛行機より、電車でパリまで行くと、乗客一人につきCO2排出を90%まで減らせます。

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