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シンガポールの朝、住宅街で行われる紳士倶楽部を覗いてみた

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Photo credit: Seina Morisako「Bird Singing Corner

こんにちは、TRiPORTライターのSeinaです。現在私は家族と一緒にシンガポールで暮らしています。

シンガポールは今年建国50周年ということで観光産業が非常に盛り上がっています。ただ、東京がすべて渋谷や新宿のような繁華街でないように、シンガポールにももちろん「住宅エリア」があります。私たち家族は日本人が多く住むエリアから少し離れた場所に住んでいるので「昔からのシンガポール生活」を日々体感しています。

週末に開催される紳士倶楽部

シンガポールの国土は東京23区程度なのですが、住宅取得率は8割を超えます。その理由はHDB(Housing Development Boardの略称)という公団住宅を政府管理のもとで供給しているからです。HDBは建築様式に一定のルールがあり、1階はコミュニティスペースになっています。

ある日曜日の朝、家族から「朝食は外で食べよう」という提案がありました。さっそくお出かけし、外国人が住むコンドミニアムから出てHDBの居住区内を歩いていくと、そこにはとても風情のある光景が広がっていました。

Photo credit: Seina Morisako「Bird Singing Corner」

Photo credit: Seina Morisako「Bird Singing Corner

なんと、たくさんの男性が鳥かごを持って一箇所に集まってきているのです。彼らは到着すると持参したカバンを置き、一つ一つ丁寧に鳥かごのカバーを外し、カゴをぶら下げていきます。場所や向きなど、いろいろこだわりがあるようです。そして、場所が決まると目の前のホーカー(たくさんの屋台が集まった屋台街のこと)でコピという甘いミルク入りコーヒーを頼み、カゴの近くの椅子に座っておしゃべりを楽しみます。

カゴの形は2種類。それぞれのカゴに同じ種類の鳥がいます。美しい声とコピの甘い香りが朝の空気と入り混じり、とても爽やかな気分になれます。私が思わずカメラを構えて近づくと、「鳥が怖がるから!」と注意されてしまいました。

「あれは一体なんなのだろう?」と思い、とても美しかったのでその後も数回、その場所をのぞいてみました(鳥はいませんでしたが…)。

Photo credit: Seina Morisako「Bird Singing Corner」

Photo credit: Seina Morisako「Bird Singing Corner

正体は「Bird Singing Club」

気になったので調べてみたところ、これは「Bird Singing Corner」と言われる場所で行われる「Bird Singing Club」という集まりでした。シンガポールでは比較的歴史のある習慣で、かつてHDBにはこのように鳥を愛でるコーナーが数多く存在していたそうです。

この集まりは紳士倶楽部のような、社交場的な意味合いもあるそうです。「男性だけ」という理由は明確にはないそうですが、シンガポール人の友人に聞くと「週末の朝、男性だけやることがないからじゃないかしら」という非常に辛口な意見が多数派でした。そして、競争社会のシンガポールならではでしょうか。いかに自分の鳥の声を美しくさせるかということで場所の取り合いがあったりします。歌声コンテストも開催されていました。

Bird Singing Cornerは公園にもある

Photo credit: Seina Morisako「Bird Singing Corner」

Photo credit: Seina Morisako「Bird Singing Corner

現地の生活に密着した習慣に触れることは、旅に新たなスパイスを与えてくれます。団体に近づきすぎない、鳥を怖がらせないなど、十分配慮してぜひ見学してみてください。「Bird Singing Cornerを見てみたいけど、どこで開催されているかわからない」「住宅エリアには何となく入りにくい」などの場合はBird Singing Cornerという地名がついた公園の中のエリアを見に行くことをおすすめします。

シンガポールにはたくさんの公園がありますが、地図を調べてみると「Bird Singing Corner」と名付けられたスペースを容易に見つけられるはずです。こちらはハンギングで鳥を吊るすスタイル。朝の散歩がてら、鳥を愛でに行くのはいかがでしょうか。

ライター:Seina Morisako
Photo credit: Seina Morisako「Bird Singing Corner

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*Seina Morisako「Bird Singing Corner

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