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衣笠祥雄氏の野球人生最大の危機を救った「心の一冊」とは

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 広島東洋カープの黄金時代を牽引した元プロ野球選手で野球評論家の衣笠祥雄さん(68才)。衣笠さんが極度のスランプに陥った1979年に出会い、救われたという本が報国禅寺住職・菅原義道氏の著書『死んだつもりで』(日新報道)だ。「女性セブン」の大好評連載「いつも心にこの一冊を」に登場した衣笠さんが、現役を引退した今もなお大切にしている心の一冊について語った。(取材・文/柳川悠二)

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 中学1年生から野球一筋だったぼくは、プロ野球選手になってからも、ほとんど読書をしたことがなかったんです。野球人生とはわからないもので、ベテランになって陥った極度のスランプからぼくを救ってくれたのは『死んだつもりで』という一冊の本でした。この本との出会いがなければ2215試合という連続試合出場の世界記録の樹立(当時。現在は世界2位)も達成し得なかったかもしれません。

 あれは平安高校(現龍谷大平安)から広島東洋カープに入団して15年目、1979年のシーズンのこと。

 春のキャンプこそ調子がよかったものの、開幕直後からぼくは打撃不振で、5月27日の段階で打率が、1割9分8厘にまで落ち込みました。その日、700試合という連続フルイニング出場の日本記録にあと22試合と迫っていたぼくは、スタメンから外されることになったのです。

 ひたすら練習すれば野球が上手くなると思っていた若手時代を経て、1975年にリーグ優勝を経験、1976年には盗塁王を獲得しました。いつしか入団時の背番号「28」から、劇画『鉄人28号』に由来する「鉄人」の愛称で呼ばれるようになり、アスリートとして肉体的なピークを迎えたのもこの時期でした。

 また1979年は江夏豊が南海から広島に移籍してきて戦力が充実し、日本一をファンや首脳陣に期待、いや厳命されたシーズンでもありました。

 前年に30本塁打を放ち、ある程度、野球選手としては形が出来上がったと、自分では確信していました。ところが、あらゆる策を講じてみても調子が上向かず、ぼくのバットは振れども振れども当たらない。焦りが力みを生む悪循環に陥りました。フルイニング出場の日本記録更新の期待も高まっていましたが、ぼくにとって記録なんてどうでもよかった。当時の苦しみを、ぼくはよくこういう話にたとえます。

 オアシスのない砂漠を彷徨い、水が尽きてしまった。そんな折、目の前に商人が現れ「100カラットのダイヤか、一杯の水のどちらかを差し上げよう」と提案された。命の危機に瀕したら、迷わず水を選びますよね。ぼくにとって無価値なダイヤが記録で、命をつなぐ水こそがヒットでありホームランでした。

 それでも毎日、広島市民球場を埋めたファンから野次られればやる気がどんどん削がれ、「練習したって一緒じゃないか」と自分に言い訳して、ずるを決め込む。ただ一方でこの不振を抜け出すには練習するしかないことも承知していました。すると今度は弱気になっている自分を奮い立たせるだけのエネルギーが自分の中にないことに気づくのです。

 野球人生で初めてスランプに陥ったぼくが、藁にもすがる思いで手にしたのが、本でした。プロ野球の先人に限らず、ノーベル賞受賞者、松下幸之助さんをはじめとする偉大な日本の経営者の本を読みあさりました。成功者が書いた本というのは、文面に成功するためのアイディアや苦境を抜け出すためのヒントがたくさん隠れている。布団に横になりながら本を読んでいると、ぼく自身も「あと素振り50回やってから寝た方がいいんじゃないか」という気持ちにもなり、何度も飛び起きてバットを手に取ったものです。

 そして、最もエネルギー源となった一冊が、鎌倉にある報国寺の住職だった菅原義道さんが書かれた『死んだつもりで』だったんです。知人に薦められたこの本の「まえがき」にはこうあります。

《負けてたまるか、死んでたまるか、勝てば官軍、負けてなんの理屈がある。どうやってでも勝て、というのが私が最近若い人に与える説教である》

 スランプに苦しむ中で、ぼくは「明日、地球が爆発したらいいのに」と思うぐらい、追い込まれていました。しかしこの本ではむしろ、毎日を死んだつもりで生きれば道は拓けていくと説いている。そこではたと、自分は己を知らなかったんだな、と気づくのです。

(女性セブンの大好評連載「いつも心にこの一冊を」では毎回、様々な分野の著名人が「大切な一冊」との出会いと人生について語っています。そちらもご覧ください)

※女性セブン2015年8月13日号


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