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第36回 『吸血の群れ』

生活・趣味
第36回 『吸血の群れ』

 8月! 夏休み真っ盛り! 東京23区でアスファルトに囲まれて育った私は、小学生時代の夏休みは毎年、両親の田舎で自然と戯れて過ごした。林では昆虫採集、小川ではカエルを捕まえ、夜になると田んぼから聞こえてくる「ゲコゲコ」を子守唄代わりに眠った。だから私はカエルに夏休みの郷愁を覚えるのだが、マサカの『ど根性ガエル』実写化に際して真っ先に思い出したのが、『FROGS(カエル)』を原題とした『吸血の群れ』だった。

 当時のチラシを見てもらいたい。「右頬に赤蛭ぴたり 首筋に縞蛇ぬるり 胸元に守宮(やもり)ひたひた 内股に蜥蜴 ふくらはぎに毒蜘蛛 助けを求める腕にも蛙が喰いつく!」。いつにも増して絶好調な日本ヘラルド映画の宣伝惹句。ポスターデザインのメインに使われた人の手をくわえたカエルもイイ感じだ。裏の解説には、カエルやヘビやワニなどが吸血生物となり、環境破壊をする人間に復讐を始めるとある。だが劇場に足を運んだ観客を襲ったのは、恐ろしい吸血生物ではなく「恐ろしいほどの脱力感」だった。さらに実写版『ど根性ガエル』よりもマサカな衝撃のラストが!

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当時のチラシの裏面

 避暑地フロリダの湖で公害の取材をするカメラマンのスミスは、生息する生物、投棄されたゴミ、垂れ流される廃水を撮影していた。湖には個人所有の島があり、スミスはそこで車椅子に乗った大富豪の老人と出会う。その島では毎年7月4日の独立記念日に、親戚一同が別荘に集まってお祝いをする慣習があった。富豪の厳格なおじい様を演じているのは、オスカー俳優のレイ・ミランド。この作品が製作された1972年、『Mr.オセロマン 2つの顔を持つ男』では失笑モノの双頭人間で出演している(当コラム第9回参照)。

 島ではヒキガエルが異常繁殖していて、おじい様はスミスにカエルの生態調査と駆除を依頼。森に入ったスミスは、毒ヘビに咬まれた使用人の死体(水溜りに顔を浸けているのが苦しいのか、メッチャ腹が上下している)を発見する。屋敷の窓にはカエルがウジャウジャへばり付いている。「人間は世界の主だ」と驕り高ぶるおじい様は、「もし自然が攻めてきたら?」というスミスの問いに、「座して待つだけだ」と偉そうに答える。

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