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「貴乃花理事長誕生」情報飛び交う モンゴル人軍団も後押し

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 いずれそうなると誰もが思っていたことだが、ここまで突然だと驚きを禁じ得ない。ついに「平成の大横綱」が日本相撲協会のトップに立つ日が来たという情報が、角界を駆け巡っている。

 名古屋場所7日目の7月18日、この日から北の湖理事長が休場すると相撲協会広報は発表した。理由は、腎臓に水が溜まる「両側水腎症」の手術のため。

 北の湖理事長は62歳とまだ若いが、最近は体調不良が目立ち、5月に行なわれた夏場所中の理事会も体調不良で欠席。昨年の初場所でも初日から9日目までを休場した。名古屋場所では結局協会ナンバー2といわれる事業部長、八角親方(元横綱・北勝海)が優勝した白鵬に賜杯を渡した。北の湖理事長の休場がこう何度も続くと「実はかなり悪いのではないか」と話す幹部もいて、協会内は騒然としている。

 協会には各部屋を結ぶ「一門」という組織系統が存在する。本場所や稽古、巡業から冠婚葬祭といった行事に至るまで、一切が「一門」で取り仕切られてきた。

 理事の選出も例外ではない。各一門で理事候補を推薦し、票数を調整することで、長く「無投票選出」が続いてきた。

 この旧風に立ちあがったのが貴乃花親方だった。二所ノ関一門からの立候補がならなかった貴乃花は2010年の理事選で一門を離脱。独立候補として一門の枠を超える票を獲得して当選した。いわゆる「貴の乱」だ。

 理事となった貴乃花親方は協会改革に尽力。満員御礼が続く現在の相撲人気復活は、様々なファンサービスの充実を実現してきた貴乃花・総合企画部長の功だと考える向きは多い。

「協会も貴乃花親方の存在を認めざるを得なくなり、造反組の“貴乃花グループ”としてきたものを、昨年5月には正式な“貴乃花一門”として公認しました。若手親方グループの支持を集め、古巣である二所ノ関一門の分裂を生んだ。時津風や伊勢ヶ濱一門内にも貴乃花を応援する親方が増えている」(後援会関係者)

 さらなる追い風も吹いている。同じく角界の「一大勢力」となった、モンゴル人力士軍団も、今や貴乃花側につこうとしているのだ。

 その“頭領”は、いわずとしれた横綱・白鵬である。

 最近の白鵬は協会に対する敵意を露わにしている。今年の初場所後に「審判への不信」を表明して問題になるなど素行の悪さが目立つ。これは白鵬が望む「モンゴル人として親方になる」希望を、協会がことごとく突っぱねてきたことと無縁ではないとされている。

「協会の規則では、親方になるためには日本国籍が必要。一代年寄でも同じことです。しかし白鵬は、数字上は一代年寄になれる条件を文句なく満たしており、“例外”を認めてもいいのではないかという意見があるのも事実。しかし北の湖理事長はNOを貫く立場を崩さない。それで白鵬が心を閉ざすようになってしまったといわれています」(相撲ジャーナリスト)

 が、改革派の貴乃花理事長なら……という見方が浮上しているというのだ。

「貴乃花親方自身は白鵬に理解を示しているといわれるし、モンゴル人力士たちにとっても貴乃花は敵対する相手ではない。カギになるのは先日引退し、年寄・大島を襲名した旭天鵬です。

 旭天鵬は今場所の優勝パレードで白鵬の旗手を務めた。白鵬は彼を兄貴分として心から信頼しており、いうことはしっかりと聞く。実は旭天鵬は有力な貴乃花シンパの1人。師匠の大島親方(元大関・旭國)が先代の貴ノ花親方の親友で、弟子同士も交流があった。この旭天鵬や白鵬を筆頭に、モンゴル勢全体が貴乃花の応援に回る可能性がある。そうなれば執行部にも土俵上にも、貴乃花理事長を阻むものは何もない」(同前)

 すべては北の湖理事長の病状次第か。貴乃花理事長誕生へのカウントダウンが始まった。

※週刊ポスト2015年8月14日号


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