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水の国オランダのアムステルダムにて、運河めぐりを楽しもう!

生活・趣味
水の国オランダのアムステルダムにて、運河めぐりを楽しもう!

「世界は神が創造したが、オランダはオランダ人が創った」

これは世界でも有名な言葉ですが、一体どのような背景があって生まれたのでしょうか?

「低い国」を意味するネーデルランド王国(オランダの正式国名)は、その意味の通り、今現在でも国土全体の26%が海抜以下(海より低い)にあります(オランダ統計局発表数値)。

かつてはとても湿地が多く、とても住みにくい環境でした。ところがオランダの人々は、この土地を少しでも住みやすい場所へと変えていく工夫を始めます。

水の国オランダのアムステルダムにて、運河めぐりを楽しもう!

まず海や川から土地を守るために、堤防を作りました。

そしてオランダの有名なイメージの1つでもある風車を活用し、土地から水を運河や水路へと排出して、干拓地を作り上げていきったのです。今では、3000以上もの干拓地があると言われています。

こうして「創りあげられた」オランダは、今では川に運河にと、沢山の水の流れが風景の中に組み込まれています。洪水など脅威の相手となることもあるものの、オランダの人々は様々な形で、この「水のある光景」を楽しんでいます。

春先から秋にかけて、オランダ各地では中心市街を流れる運河を巡るボートツアーを多く目にします。また運河のみならず、オランダを流れるいくつかの川の一部をクルーズするツアーもあります。

ただ様々な場所で、それぞれに素晴らしい「水を巡る」楽しみがありますが、やはり逃してはならないのは、首都アムステルダムの運河めぐりです。

水の国オランダのアムステルダムにて、運河めぐりを楽しもう!

アムステルダムは、オランダの「黄金の時代」と呼ばれる17世紀に、ヨーロッパにおける重要な国際貿易港として栄えます。

かつての土地から水を排水するという目的のみならず、海外から運び込まれた物資を運び込むための水路などとして、沢山の運河が造られました。その後、衛生上の理由で埋め立てられた部分もあるものの、現在も運河は、約165本、全体で100キロメートルほどにも及びます。(ちなみに水の都として有名なベネチアの運河は全長約3.8キロ)

水の国オランダのアムステルダムにて、運河めぐりを楽しもう!

オランダの大繁栄期の17世紀前後、裕福な商人たちが、これらの運河沿いに住宅、オフィス、教会、橋などを建てていきました。今も運河沿いには、屋根の形に特徴のある家々など、デザインの優れた建物が隙間なくぎっしりと立ち並ぶ、見事な光景が残っています。

水の国オランダのアムステルダムにて、運河めぐりを楽しもう!
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