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芥川賞作家・又吉直樹 自虐的な相方綾部と阿吽の呼吸は見事

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 お笑い芸人の又吉直樹氏が芥川賞を受賞した。純文学の登竜門として権威ある芥川をお笑い芸人が獲るのは史上初の快挙だ。しかもそれだけでなく、受賞会見が大人力に溢れていたと、大人力コラムニストの石原壮一郎氏が指摘する。

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 出版界にとって久しぶりの明るい話題と言っていいでしょう。人気お笑いコンビ「ピース」の又吉直樹が書いた小説『火花』が、第153回芥川賞を獲得。羽田圭介の『スクラップ・アンド・ビルド』との同時受賞で、直木賞は東山彰良の『流』が受賞しました。

 もちろん受賞自体もたいへんな快挙ですが、感動させられたのは受賞会見やその後の取材での又吉の発言。巧みに笑わせつつ、随所に並々ならぬ大人力があふれていました。

 とくに着目したいのが、相方の綾部佑二に対する深い気づかい。「今後、師匠や兄さんから『先生』と呼ばれるのでは?」という質問に対して、こう答えています。

「僕のことをふざけて先生と呼ぶことはあると思うんですけど、本気で呼ぼうとしているのは相方の綾部だけだと思う(笑)」

 このところコンビ格差をネタにしている綾部にとっては、そうやっていじられることが何よりありがたい対応。実際、綾部は受賞を知って「大先生、芥川賞おめでとうございます。これで本格的にアシスタントになる覚悟ができました。これからも宜しくお願い致します」という自虐的なメッセージを発表しています。

 又吉は会見後の取材でも、綾部から「(借りてた)2万円、返さんでいいよな!?」というメールが届いたことを暴露しつつ、「ちゃんと返してもらおうと思います」と断言したり、ふたりっきりのときに「(受賞したら)時計買ってくれ」と言われたことを漏らしたりなど、綾部の自虐キャラ作りを見事にアシストしました。まさに大人力に満ちた阿吽の呼吸であり、深いコンビ愛のなせる業と言えるでしょう。

 もし仮に、又吉が綾部に対して申し訳なさそうな素振りを見せたり、綾部が又吉に型通りの強がった祝福を送ったりしていたら、どうだったか。当人同士もモヤモヤするだろうし、そんな様子を見たり読んだりしている私たちも、微妙なわだかまりの存在を邪推して、ふたりを見ても素直に笑えなくなりそうです。しかし、綾部が自虐のポーズに徹し、又吉がそれを軽くあしらうことで、コンビにとってのピンチを見事に乗り切りました。

 賞金の100万円の使いみちを聞かれたときも、「食べたことのないご飯を食べましょうかね。たとえば、行ったことのない国の料理を食べましょう。(同居している)パンサー向井とジューシーズ児玉になるんでしょうかね」というプランを発表。相方の綾部については「好き嫌いが激しいので、食うたことがないものは食わないと思うので後輩ふたりで行きます」と言い切りました。

 綾部としては、そういう席に行ったとしても、どう振る舞っていいか困ってしまうでしょう。誘われて断わるのも、やっかんでいるみたいで嫌な感じです。あらかじめ「呼ばない理由」をはっきりさせたのは、大人の思いやりに基づいてのことに違いありません。

 ほかにも又吉は、作品を読む若い人へのメッセージとして、次のように語りました。

「面白い小説がたくさんあるので、僕の小説が合わない人でも、他の小説でという人もいると思うので、僕のを読んであかんかったから小説を読むのやめようというのは……(やめてほしい)。(作家)みんなで背負っていきたい。1人目で読んでいただけるのはうれしいですけど、100冊読んだら絶対本を好きになると思うんですよね。2、3冊の時は難しくてて分からん、ということがある。そこまで頑張ってもらいたい」

 本が売れない、とくに小説が売れないと嘆き続きている出版界にとって、なんてありがたく心強いコメントでしょうか。受賞の決定を受けて、版元の文藝春秋は『火花』の大増刷を決定。累計発行部数が104万部に達することを発表しました。今後も、作家としての又吉や純文学作品の『火花』が注目を集めることで、さまざまな波及効果が表われて、出版界や小説界隈が活気づくに違いありません(希望的観測)。

 芸人と作家の両立はたいへんでしょうけど、持ち前の大人力でやっかみや雑音を適当にスルーしつつ、いろんな才能をさらに大きく華麗に開花させてくれるでしょう。2作目も楽しみです。スポーツ新聞に「又吉、今度の小説も、またよし!」といった見出しが躍る光景が、今から目に浮かびます。


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