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AKB48 海外展開、世代交代、「これからの10年」を論客が語る

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 今年も大きな話題をさらったアイドルグループ・AKB48の選抜総選挙。通算7回目を迎えた今年は、総投票数が過去最多となる328万 7736票、総選挙の模様を中継したフジテレビ系の番組は平均視聴率18.8%(ビデオリーサーチ調べ 関東地区)を記録し、開票イベントが行われた福岡への経済効果は約19億円ともいわれている。実際、開票イベント当日の福岡市内のホテルはほぼ満室状態で、その影響は近隣の佐賀県や大分県のホテルにまで及んだという。

 一部では、大島優子や篠田麻里子、板野友美らここ数年にわたる主要メンバーの相次ぐ卒業を受けて「AKB48グループのブームももう終わり」といった声も聞かれていたが、今年は総投票数が前年よりも約60万票も上積みされるなど、結果的にはまだまだ人気は健在で総選挙に関しても国民的な注目を集めているというのが実情だ。

 4年連続で総選挙の公式ガイドブックで論客を務めるなど、AKB48の事情に詳しい芸能評論家の三杉武氏はこう語る。

「1位の指原莉乃さんが開票イベント後、自身に多くの票を投じてくれた中国をはじめとする海外のファンに感謝の言葉を述べていましたが、今やAKB48グループの存在は海外からも大きな注目を集めています。元々、タレントの成長過程を楽しむ日本独自のアイドル文化は海外でも高く評価されていましたが、AKB48グループの活躍でその傾向がますます強まった印象です。

 実際、AKB48グループにはインドネシアのジャカルタを拠点とするJKT48や中国・上海を拠点とするSNH48といった姉妹グループもあり、現地で人気を集めています。現在、AKB48は台湾人メンバーのオーディションも現地で開催しており、今後その人気は海外にもますます波及していくでしょう」

 今回の総選挙での海外票の多さは、そういったAKB48グループの“国際化”の一端が垣間見られたわけだが、その一方で今後の不安要素のひとつとして囁かれているのが、“世代交代”の必要性だ。タカラヅカしかり、ジャニーズしかり、芸能界で長く輝き続ける組織は世代が交代しても新たなスターがそのたびに生まれ、その魅力を維持し続けている。

 今年の総選挙の選抜メンバー16人の顔触れを過去と比べてみると、“新顔”はSKE48の松村香織と高柳明音、武藤十夢の3人のみ。松村は最近まで“終身名誉研究生”を務めて、高柳も過去にSKE48のチームKⅡのリーダーを務めるなど、ともに実績は充分だが、残念ながら今のところ期待のホープという感じではない。
 
“新世代”という意味では、2011年に12期生としてAKB48に加入した20才の武藤が何とか選抜入りを果たした格好にも見える。

 くしくも先日、放送された『情熱大陸』(TBS系)の中で前年の総選挙の覇者の渡辺麻友も「次の世代に繋げないと」と世代交代に関する発言を口にしていたが…。

「たしかにAKB48グループにとって世代交代は大きな課題のひとつです。とはいえ、世代交代が進んでいないかというとそうでもなく、武藤さんの初選抜入りはもちろん、昨年初選抜入りを果たしたHKT48の宮脇咲良さんは今年も順位を上げています。選抜メンバーばかりに目がいきがちですが、選抜入り目前の17~32位のアンダーガールズの顔触れを見てみると、AKB48の次世代エース候補とされる“三銃士”の小嶋真子さんや岡田奈々さんもランクインしており、その下のネクストガールズまで含めると、姉妹グループのSKE48やNMB48、HKT48の次世代を担う若手人気メンバーも名前をのぞかせています」(前出・三杉氏)

 そのうえで、三杉氏はこう続ける。

「グループ総監督の高橋みなみさんも今年いっぱいで卒業しますし、近年は選抜メンバーの顔触れも初期と比べるとガラリと変わってきています。そうした中で結成11年目を迎える来年こそ世代交代という点でひとつのポイントになる年だと思っています。今年の総選挙も来年への“序章”として見ると、次世代メンバーの成長を充分感じられるものでした。1位の指原さんの獲得票数は19万4049票と、たしかに先輩たちの壁は高いですが、今年初選抜入りした武藤さんをはじめ、ネクストガールズやアンダーガールズに入っている若手メンバーたちのさらなる飛躍が、来年以降のAKB48グループを支えていくことになるでしょう」

 結成11年目にして“新たな10年”がスタートするAKB48グループ。これまでの10年以上にさらにパワーアップした姿を見せられるのか――。


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